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直擊海底電纜的秘密!

潛藏在世界海底不為人知的「光之道」【上集】


透過Facebook或Twitter 等網路服務,不只是日本國內,即使與遠在海外的人,也可以輕鬆地進行溝通。此外,觀看YouTube的動畫,或是透過Ustream即時觀賞海外的演唱會 等,都能夠輕易地從海外接收檔案。但是,你能想像出我們是如何與海外的人連結上的嗎?其實,我們都是透過橫跨海底的海底電纜在做連結。驚人的大量通信資料 都可以透過一條海底電纜自由來去。

一直都沒有甚麼機會親眼見識到的無名英雄,這個海底電纜,究竟是甚麼樣的東西呢?這次,我們要訪問擠身進世界前三大(亞太區域第一大)的海底電纜供應商之NEC海洋系統事業部,希望可以探聽到像海洋一般有深度的故事。


來自巴西,進入NEC海底電纜部門的系統工程師。設計、提案符合電信運營商的需求與目的之海底電纜架構的專家。

  • 三田Koga小姐您好,首先呢,可以請你跟我們簡單的說明一下海底電纜是甚麼樣的東西嗎?
  • Koga海底電纜呢,是能夠穿越海洋進行檔案通訊的光纖電纜。大家平常使用的Facebook或Twitter等來自海外的資料,都是透過這種海底電纜在傳送的。除了這些資料之外,YouTube影音或Ustream等海外演唱會的實況轉播,甚至國際電話的聲音檔案等,來自海外的通訊多半都是透過海底電纜傳達給大家的呦。
  • 三田原來如此!例如我在東京要打開美國網站的網頁時,那個信號是透過海底電纜傳到美國大陸,然後再從那裏透過海底電纜傳送回來的感覺嗎?
  • Koga是的,就是這麼回事!海底電纜線除了美國和日本之外,歐洲和非洲、東南亞等的世界各地都有連結。說到大陸,除了南極大陸外,所有的大陸早就有海底電纜連接著囉。

圖片來源:Telegeography公司『2012 Submarine Cable Map』

  • 三田耶~原來有這麼多的海底電纜喔。我們可以輕易的透過網路或電話與世界各地的人連結,原來都是海底電纜的功勞呢!
  • Koga沒錯!而且啊,舉個跟我們生活最貼近的例子來說,大聯盟的比賽實況轉播,也是透過海底電纜來進行傳送的喔!
  • 三田咦!連大聯盟的比賽也是嗎?我以為那是透過通信衛星來進行實況轉播的耶!
  • Koga過去都是使用衛星來進行實況轉播,但是呢,為了在傳送大量檔案時不會有延遲狀況發生,光纖便開始被廣為使用。因此,漸漸地也轉為使用海底電纜。
  • 三田99%以上嗎?那麼海底電纜幾乎可以說是獨佔了與海外的檔案通信了嘛!這麼說來是我們無法想像的超大檔案被來來去去地傳送囉?
  • Koga是的。的確會有相當大的檔案被來來去去地傳送。由於海底的纜線是使用光纖的光纖通信,因此大量的檔案才可以進行瞬間的來去。剛好提到利用衛星作時況轉播的事情,那就讓我們簡單地比較看看吧!
  • 三田麻煩你了。
  • Koga大家常說繞地球一圈大約是4萬公里。舉例來說就算把日本跟美國連接起來也大約只有9千公里。跟那比起來,若在靜止的衛星軌道上打出的通信衛星也大約距離地表3萬6千公里,來回的距離也只要7萬2千公里。如此一來,你覺得是連接海底電纜的距離短呢?還是連接衛星的距離短呢?

  • 三田是海底電纜吧。
  • Koga沒錯。除此之外,衛星時況轉播的檔案通訊很容易受到下雨或颱風等天候狀況影響,但是海底的海底電纜跟天候完全無關。也就是說,海底電纜跟衛星比起來有著距離更短,更不容易受天候影響的兩項好處。
  • 三田可以說是『傳輸延遲時間少,又具有高度安定性與信賴性的通信基礎建設』呢。
  • Koga確實如此。然後這之中最大的差異就是可以傳輸的檔案量。使用最新海底電纜的光纖,一條1秒鐘可以傳輸3,840 Gb的檔案,以DVD(4.7GB =37.6Gb來說) ,102張以上的DVD檔案容量,只要1秒鐘就可以傳送到。衛星可是連一張DVD的檔案都傳送不出去的。海底電纜比通信衛星多出了1,000倍的通訊容量。
  • 三田有差這麼多呦!
  • Koga是的。因此,跟衛星比起來海底電纜可是壓倒性的快速喔!
  • 三田哎呀,真是失敬了。海底電纜真的好厲害耶。但是等一下喔,日本全人口就已經有1億2千萬人了耶。全世界大約有70億人。總覺得『1秒鐘傳輸102張DVD的容量』好像不太夠耶…。
  • Koga事實上可以傳送更大量的檔案喔。
  • 三田怎麼說呢?
  • Koga首先,所謂:1秒傳送3,480 Gb檔案,是以一條光纖做基準來做說明。一條海底電纜最多可以放入8對這樣的光纖纜線;也就是說一條海底電纜中有數條來回傳送檔案的線路,因此可以一口氣傳送許多檔案。像這樣的海底電纜在日本和美國之間就有數條穿越太平洋。
  • 三田原來如此!可以說連結東京和美國之間,有幾條多線道高速公路的概念嗎?
  • Koga就是這種感覺!而且隨著科技的進步,光纖傳送的檔案量也在日益增加中。
  • 三田具體來說大概有多少呢?
  • Koga最新的海底電纜1秒鐘最多可以傳送約64Tb的檔案量喔。
  • 三田Tb嗎! 那比Gb還要更大耶。實在是太大的單位,我都沒辦法想像了(眼睛望向遠方)
  • Koga對呀(笑)。把64Tb的容量用簡單易懂的方式說明的話,就算是日本全人口的1億2千萬人同時講電話也只會用到大約8%而已。
  • 三田好厲害呀!也就是說日本的全人口就算再成長10倍,到達12億人也沒問題的意思囉!
  • Koga數值計算上來說是(笑)。如果換成DVD來說的話,1秒鐘大約可以傳送1,700張DVD(4.7GB)容量的檔案。
  • 三田原來如此!我們了解了只要一條海底電纜就可以傳送非常大量的檔案這件事。現在的生活要是沒有海底電纜,根本就不知道要怎麼過活了嘛!
  • Koga我也這麼想。如果說要對生活有幫助的部分,海底電纜對於觀測地震和海嘯也扮演著重要的角色喔。
  • 三田咦!真的嗎?我第一次聽說耶。
  • Koga具體來說,將地震儀或潮位儀設置在海底,把觀測資料透過海底電纜傳送到陸地上的觀測所。由於檔案會用接近光速的速度傳送到觀測所,因此在地震及海嘯到達之前可以發布警報。雖然只有數秒鐘的差異,但只要有那數秒鐘就可以把瓦斯栓關緊了,甚至還可以提供檔案給地震緊急速報用呦。

  • 三田原來除了通訊之外,在我們沒有察覺的時候,生活都受惠於海底電纜的技術之下呢。
  • Koga是的。讓我們來談談將海底電纜沉入海底的鋪設工程吧。這是非常大規模的事情,相信你會覺得很有趣的。
  • 三田等、等一下喔。將海底電纜沉入海底的工程我也很有興趣,但是真的很抱歉這集的播放長度已經錄滿了。請在下集的節目當中跟我們做更詳細的說明吧。

結語
雖然我們只聊到一半,由於時間的關係今天就到此為止。現代社會就算是距離日本幾千公里的海外,資訊都可以在一瞬間入手。

透過今天節目我們知道:其實這些都是由NEC所領導的海底電纜工程中的「超高速通訊技術」在背後支持著的。雖然只知道個皮毛而已,不知道的事情還有很多,會讓人感到驚喜不斷。下一集我們將針對海底電纜沉入海底的技術進行詳盡的介紹。


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