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直擊海底電纜的秘密!

潛藏在世界海底下不為人知的「光之道」【下集】


「默默在背面支援我們使用網際網路的海底電纜,在上集,我們已經知道可以透過它來傳送大量的檔案。下集呢,我們採訪的主題要針對如何將這樣的纜線沉入海底為主。」


來自巴西,進入NEC海底電纜部門的系統工程師。 設計、提案符合電信運營商的需求與目的之海底電纜架構的專家。

  • 三田Koga 小姐,麻煩你繼續跟我們說明。首先,想請問你海底電纜究竟要沉入到多深的海底呢?
  • Koga是的,它沉入到各種不同的深度。譬如從日本到美國為例,最深的地方(日本海溝),我們將纜線沉入到約8千公尺深的海底。
  • 三田8千公尺…有點難以想像的深度耶。
  • Koga世界第一高峰的喜馬拉雅山就超過8千公尺。差不多就是把整座山沉到海底的深度吧?如果用富士山做比喻,就是把兩整座富士山沉入海底的深度。
  • 三田啊!要把海底電纜沉入到這麼深的海底嗎?好厲害喔…。這麼說來沉入海底的工程應該非常困難吧?
  • Koga是呀!的確非常困難(笑)。海底也有高山(海山)、深谷、像軟泥那樣的海底表面及堅硬的海底表面。需要一邊避開沉船,一邊注意盡可能將海底電纜埋設在平坦的海底表面。最重要的就是在決定埋設海底電纜路線前的調查工作,因此事前調查工作將會非常耗費時間,並決定綿密的埋設路線。雖然深區海底的調查很重要,但淺區我們也很注意喔。
  • 三田淺的海底嗎?通常需要注意甚麼呢?
  • Koga我們會考慮到環境問題,將埋設路線避開重要的魚礁或珊瑚礁。此外,如果被漁船拖網或船錨勾到了很危險,因此在淺區我們不會直接把海底電纜放置在海底表面,而是將它埋到海底的下層。另外,考慮到萬一被甚麼東西碰撞也不會受損,因此在淺區的電纜線,會比深區的電纜線還要粗喔。
  • 三田啊?好令人意外喔。我以為深區會有水壓問題,所以纜線會比較粗呢。
  • Koga看實物會比說明更清楚喔(拿出海底電纜實物)。

  • 三田哇~ 原來海底電纜線這麼細呦!我本來以為會像鋼桶一樣粗呢,沒想到兩種看起來都比人的手腕還細耶!
  • Koga嚇到了嗎?第一次看到海底電纜線的人都會嚇一跳的。在這中間會有我們上集提到的數條光纖纜線通過。除此之外,這條又白又細的纜線是深區的海底電纜,直徑約只有17釐米呦。這個被黑鐵包覆的是淺區用的。
  • 三田咦?的確淺區用的纜線比較粗耶。就是用這個鐵包覆著保護喔,原來如此!
  • Koga也就是水深1千公尺以下的淺區,海底電纜大致都會被埋在海底的下層。
  • 三田雖說是淺區但也有1千公尺左右呢。請問是怎麼將纜線埋進去的呢?總不會是用手挖的吧?
  • Koga嗯。我們都是使用能挖掘海底的『纜線埋設機(Plow)』來進行的。這台纜線埋設機除了有像耕田時使用的犁外,這個犁還會埋進海底,由船隻拉著向前進。藉由這種方法,我們就可以製造出一條溝,再將海底電纜放到這條溝當中,接下來呢,就是藉由海流讓砂自然覆蓋在溝上面,可以省去埋纜線的時間呦。

纜線埋設機(Plow)

  • 三田原來如此!盡可能不浪費時間人力而思考出的方法呢。在海底耕作聽起來實在是蠻有趣的。
  • Koga呵呵,也許是喔。(笑)

  • 三田那麼,讓我們來看看如何將海底電纜沉入海底的作業過程吧!剛剛我們提到深區大約有8千公尺,但是從船上瞄準8千公尺下的點投入,真是神乎其技呀!
  • Koga是呀!就像是從喜馬拉雅山的山頂,瞄準山腳下的某一點的感覺。而且在鋪設海底電纜時,還要考慮海潮流動等因素,算是難度非常高的技術。
  • 三田對於不擅長體育球類活動的我來說,實在是一個沒辦法想像的世界呢…。實在是太厲害了!
  • Koga別因為這點程度就感到驚訝。事實上,我們還需要瞄準更遠的距離呦。
  • 三田咦!是甚麼意思呢?
  • Koga鋪設海底電纜的船是不可能靜止不動的。因為是一邊移動一邊投入纜線,纜線會以傾斜的角度沉入海底。因此,到海底的距離也會變得更長,實際上可能是兩倍的長度。如要沉入到8千公尺的海底,則必須瞄準大約1萬6千公尺後的著地點呦。

  • 三田啊!喜馬拉雅山就已經夠讓人摸不著頭緒了,甚至是它兩倍的1萬6千公尺,16 公里耶。這樣算起來等於是從東京車站上空8千公尺高處,瞄準神奈川縣的川崎市車站前紅綠燈附近耶。…嗯,這樣子我實在是很難想像呢。業者將海底電纜投入到海底的技術能力實在是太高超了呀!
  • Koga您這麼說是我們的榮幸。因為有深諳海底與潮流知識的各領域專家與專業技術者的協助,鋪設海底電纜作業才得以成功。藉著這次採訪的難得機會,我可以再針對這點說明一下嗎?
  • 三田當然沒有問題,拜託你了。
  • Koga將海底電纜鋪設到海底實在是很困難的工作。因為地震等造成管線斷裂的情況也是有的,雖然極少發生,但這時的修復作業會變得相當麻煩。
  • 三田因為是海底嘛。不可能是『斷掉了,那我們潛入海底把纜線接起來吧』這麼簡單的事情嘛。
  • Koga沒錯。因為我們知道鋪設海底電纜的大概位置,修復的船可以沿著那條線與其相交成直角來進行修復。由於船與掛鉤海底電纜的機器有連結,可以將海底斷裂的纜線拉上來。
  • 三田感覺好像是超大台的抓娃娃機呢!
  • Koga如果非常粗略概括的話,是可以這麼說的(笑)。藉由這項作業將斷裂的纜線兩端撈上來,並同時加入新的海底電纜進行修復。
  • 三田的確是非常龐大的工程呢。
  • Koga是的,無論是人手或時間,甚至花費也都相當龐大。因此,為了避免這樣的狀況發生,事前慎密的調查是不可或缺的。
  • 三田原來如此!
  • Koga順道一提,雖然鋪設纜線的船上已經堆積許多捲好纜線的纜線收納箱,但光是在陸地上要把纜線捲入到收納箱,就需花費相當多的時間。
  • 三田這意思是?
  • Koga以連接日本和美國的狀況來說,至少需要準備3千公斤捲好的的海底電纜。這個捲纜線的工程必須人工作業,光是這個工程就要花上將近3個星期呦!

纜線鋪設船

  • 三田咦~ 光是要把纜線捲好放到船上就要花上3個星期喔。
  • Koga這麼一來一出海,便開始海底電纜沉入海底作業,光是日本到美國之間的距離就會花上數個月時間。這段期間, 參與這項工作的人員都必須一直待在海上。此外,海底電纜的專案,長則從開始調查算起花上2年半以上的案子大有存在。但是,這項工作為大家的生活帶來方便,也算是非常有意義的工作吧。
  • 三田因為有大家的辛勞,我們今天才能看到YouTube影片、網際網路、電影等。真是讓我重新思考:要有多少人的努力,才能成就於現在的便利生活?Koga小姐,今天真的非常謝謝你。
  • Koga彼此彼此!能讓大家更了解,我真的感到很開心。謝謝你!

結語
大家對於分成上下兩集播出的「海底電纜」,有甚麼感想呢? 從巨大檔案的通訊技術開始,到將海底電纜沉入海底鋪設的神乎其技般的技術,我們完成了一個讓人驚呼連連的採訪。

下次大家在使用Facebook或Tweeter的時候,希望大家的腦海也偶爾會浮現這個海底電纜的事情,這樣一來也許可以產生與以往不同的看法呦。

那麼,我們下回「MiTA TV」見喔 !

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